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新的研究发现 空气污染可致脑萎缩

        一项新的研究显示,长期受到微小颗粒物污染会可能会造成大脑结构性损伤。这项研究发表在《stroke》杂志上。

        研究人员发现,发现暴露于高浓度,直径小于2.5um的颗粒物(PM2.5)可导致脑容量下降。脑容量是大脑健康程度的一项重要指标。PM2.5是一类由木柴燃烧、汽车尾气、以及其他来源构成的空气污染形式。

        

        研究的第一作者,来自马萨诸塞州波士顿贝斯以色列女执事医疗中心心血管流行病学研究监测室的Elissa H. Wilker博士说到:“长期暴露于污染的空气中会导致脑血管疾病的发生以及慢性损伤,然而它对于大脑结构的影响目前并不明确”。

  “我们的研究结果表明,空气污染对脑结构老化具有潜在影响,即使对相对健康的老年人也是如此,”她说。“这项工作可有助于我们理解颗粒物空气污染与卒中和认知功能受损等临床预后之间相关的机制。”

  相当于衰老1年

  这项研究包括了来自Framingham Offspring大型研究中的943名成年人,他们均没有痴呆、卒中及短暂性脑缺血发作等患病史。1998年至2001年他们参加了第七次的检查,当时所有参与者的年龄都在60岁以上。

  研究人员评估了PM2.5暴露、居住地与路边的临近程度以及脑容量(TCBV),海马体积(HV),白质高信号体积(WMHV)和隐匿性脑梗塞,在矫正了年龄、临床协变量、以及其他潜在混杂因素后,研究人员分析了它们之间的相关性。

  结果显示,PM2.5每增加2ug/m3(相当于大城市平均水平),脑容积相应的就会下降0.32%(95%可信区间[CI],-0.59%至-0.05%)。隐匿性脑梗塞风险升高1.46倍(95%CI,1.10-1.94)。

  然而PM2.5与HV,WMHV以及广义的WMHV之间没有相关性。研究人员称,观察到的TCBV缩小幅度相当于一年的老化程度。

  Wilker博士指出:“我们研究的对象来自大波士顿地区、整个新英格兰和纽约地区的老年人群,这些地区的空气污染水平相对较低。尽管如此,我们看到,生活在空气污染水平相对较高的地区的人的平均全脑脑容量较小,更容易有隐匿性梗死的证据。”

  “虽然称这些梗塞为‘隐匿性’,但也出现在MRI上,与小卒中类似,与认知功能受损和随后的临床卒中有关。”

空气污染可能影响大脑老化的机制仍不清楚,但全身性炎症被认为发挥主要作用。研究人员指出:“促炎症状态上调与卒中风险升高和认知能力下降相关。循环中提示全身炎症的生物标记物水平与较低的脑容量有关。”

        他们指出,PM2.5数据基于1年平均水平(2001年),尽管获取了PM2.5平均值空间分布,但这种方法限制了暴露的长期趋势影响。作者总结称:“尚需更多的研究来证实或反驳结果,延长纵向评估工作并确定调节这种关联的因素。”

  罗得岛州普罗维登斯布朗大学环境健康与科技中心的Gregory A. Wellenius博士在接受Medscape医学新闻网记者采访时称:“这是对空气污染影响大脑的一项新型评估。”

  Wellenius博士(他并没有参与这项研究)表示:“我们认为空气污染长期暴露与脑血管疾病(卒中长期风险作为证据)之间存在关联,这是真正的显示(空气污染)暴露相关大脑结构改变的首批研究之一,所以它提供了一种可行的机制或至少一种亚临床变化标志。”

  “随着人口老龄化,改善认知能力下降和大脑健康是一个重大的公共卫生问题,这项研究表明,室外空气污染水平会影响大脑老化速度,我们的大脑基本上在加速老化。通过量化,实质上增加了一年的老化,当我们开始变老时会更为明显”,Wellenius博士说。

        他指出,需要值得注意的是,这项研究在新英格兰东部地区进行,这一地区符合环保署颗粒污染物标准。“这些地区的污染水平相对较低,所以问题是:在空气污染程度远高于此的地方将会是怎样的情景?”

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